sábado, 7 de mayo de 2011

El jengibre: historia, propiedades y usos



En la época de 3000 a.C., el emperador Shen Nung redactó la compilación de Pen Tsao Ching (Clásico de las hierbas) en el que el jengibre ya se vió en un lugar destacado. El filósofo chino Confucio (551-479 aC) también escribió acerca de sus múltiples beneficios. Más tarde, en el año 77 d.C., Discorides escribió sobre su capacidad para calentar y suavizar el estómago.

Se reconocen en el jengibre al menos 100 componentes químicos. Los gingeroles y shogoals son dos de los componentes químicos más destacados, que son además los responsables de su sabor aromático y algo picante. En la medicina china tradicional el jengibre es conocida como Jiang, que significa "defender". El jengibre es considerada como una planta para defender el cuerpo de la Humedad y el Frío. Estimula el Yang, calienta el Pulmón. Tonifica la energía con una afinidad por el Estómago, Bazo, Corazón, Pulmón y el Riñon (fuego central, MingMen 命门).


El jengibre fresco se conoce como Sheng Jiang(生姜)y se incluye dentro del grupo de "Plantas que liberan el exterior". 
Libera el exterior en síndrome de Viento-Frío, casos de resfriados en sus primeros estadíos, cuando no hay fiebre ni dolor de garganta. Transforma la flema fría, mucosidades debidos al Viento-Frío, tos, frío en Estómago. Calma los vómitos, debidos a Frío en el sistema digestivo. Detiene la tos causado por Viento-Frío externo. Tiene también acción de detoxificar y desintoxicar, por ejemplo para problemas digestivos tras una comida en mal estado. Por lo tanto es un buen preventivo de problemas digestivos de este tipo.
El jengibre seco se conoce como Gan Jiang (干姜) y forma parte del grupo "Plantas que calientan el interior y disipan el Frío"Al estar seca es mucho "más caliente" que el fresco. Calienta el Yang de Bazo y Riñón, extremidades frías, frío interno. Elimina Frío y Frío-Humedad, sensación de frío en el abdomen, frío lumbar, falta de apetito, digestiones lentas, diarrea, heces sueltas, tos con flema blanquecina. Detiene las hemorragias debido a insuficiencia de Yang. Alivia el dolor, sobre todo debido a síndromes de insuficiencia de Yang y Frío, como síndromes Bi, calambres en dismenorrea, etc.
Mantener la piel del jengibre en las decocciones es importante para reforzar su propiedad de eliminar flema y humedad.

Propiedades del jengibre:Los aceites estimulan al cuerpo para producir jugos digestivos y ayudan a neutralizar los ácidos del estómago que causa diversas molestias como las náuseas y vómitos, ya sea debido a un problema de digestivo o cuando hay mareos debidos a desplazamientos en coches, aviones, etc.
Tiene un descongestionante y un antihistamínico natural, muy útil en el tratamiento de resfriados, gripe y otras afecciones respiratorias.


Externamente el jengibre se utiliza para tratar el dolor de la artritis, el reumatismo, lumbago, esguinces y dolores espasmódicos y en el tratamiento de quemaduras leves. Para tratar las quemaduras se utiliza el jugo del puré de jengibre empapado en un algodón y se aplican en las zonas quemadas. También se utiliza para tratar tópicamente algunos tipos de alopecia.

El jengibre tiene la capacidad de bloquear la producción de prostaglandinas, unas sustancias que son reconocidas como precursor de diversas inflamaciones que pueden agravar enfermedades que cursan con dolor e inflamación, como son las migrañas, artritis reumatoide, las osteoartritis crónicas, las enfermedades musculares, etc.

También puede ayudar a disminuir la hinchazón tras golpes o accidentes. De hecho algunos estudios han demostrado que el jengibre puede proporcionar un mayor alivio del dolor, hinchazón y rigidez que algunos medicamentos no esteroides antiinflamatorios.El jengibre puede ser útil para aliviar los dolores menstruales, así como los dolores abdominales causados ​​por flatulencias estomacales, ayudando por lo tanto en general a tener una mejor digestión, ya que además ayuda al flujo biliar.
Tiene otro aceite llamado cineol que puede ser útil para aliviar el estrés y combatir el cansancio. El jengibre además ayuda a fluidificar la sangre, creando así un sistema cardiovascular más sano, mejorar la circulación y evitar riesgo de formación de coágulos de sangre (trombos), efectos similares al que se alude al medicamento ácido acetil salicílico (aspirina).

Los ingredientes activos en jengibre también puede ayudar a reducir los niveles elevados de colesterol.

Cómo tomar jengibre...
El jengibre se puede tomar de varias maneras según cada caso y la constitución de cada persona.
Comprar el jengibre fresco es una de las mejores opciones. Evitar que el jengibre este muy seco o con manchas o la piel arrugada. Rallar el jengibre o prensarlo con una prensadora de ajo, ya que ayudará a exprimir más el jugo.
Rallar el jengibre y la mezclarla con jugo de limón puede ayudar a calmar el tracto digestivo en malas digestiones y reducir las flatulencias. El jengibre también se puede mezclar con aceite de almendras y utilizarlo para masajes en las zonas de dolor localizado que se deben a síndromes Bi sin Calor.


También se puede tomar como un suplemento ya preparado en tiendas, pero lo mejor es elegir un suplemento que contenga los compuestos del jengibre natural (gingeroles y shogaoles) ya que estos son los ingredientes activos importantes de la raíz. Si se quiere tomar extracto de jengibre, tomar de 100 a 200 mg tres veces al día. El jengibre fresco en polvo se debe tomar aproximadamente tres veces al día ½ a ¾ de una cucharadita. Si es la raíz de jengibre fresco, ingerir no más de tres veces al día y comer no más de unas 2 o 3 rodajas. La infusión de jengibre se puede tomar varias veces al día y los caramelos de jengibre cristalizado pueden tomarse un par de veces al día, según cada caso. Estas son las cantidad aproximadas que se suelen recomendar, lo más apropiado es consultar con un especialista en plantas medicinales o terapeuta de medicina tradicional china para que recomiende lo más adecuado en cada caso.


2 comentarios:

  1. Muy buen artículo Melina! Gracias! La verdad es que es un súper-alimento este jengibre.. y lo barato que sale! me parece muy buena idea ponerlo en aceite de almendras para tratar dolores, lo tendré en cuenta ;)

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  2. Creo que habría que aclarar, a que tipo de prostaglandina se está refiriendo, ya que mientras la Prostaglandina II produce inflamaciones, la Prostaglandina I (proveniente del omega 6) y la Prostaglandina III (proveniente del omega 3) son anti-inflamatorias. El jengibre puede inhibir el exceso de Prostaglandina de tipo II.
    Muy bueno el artículo !
    Gracias :)

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